Los resultados de la encuesta Monitoring The Future de este año desarman uno de los grandes mitos de los prohibicionistas, una regulación integral no aumenta el consumo en jóvenes, al contrario. Según los resultados, el uso de cannabis en el último año alcanzó sus niveles más bajos en más de dos décadas entre los estudiantes de 8º y 10º grado en 2016 y desde entonces se ha mantenido estable. 

El consumo diario, el mes pasado, el año pasado y la vida útil de la marihuana disminuyó entre los estudiantes de 8º grado y se mantiene sin cambios entre los de 10º y 12º grado en comparación con hace cinco años, a pesar de las cambiantes leyes estatales sobre la marihuana durante este período. El uso de marihuana en el último año alcanzó sus niveles más bajos en más de dos décadas entre los estudiantes de 8º y 10º grado en 2016 y desde entonces se ha mantenido estable.

Entre los alumnos de 12º grado, alrededor del seis (5,8) por ciento continúa reportando el uso diario de marihuana, lo que corresponde a aproximadamente uno de cada 16 estudiantes de secundaria. Entre todos los grados, las percepciones de daño y desaprobación del uso de la marihuana han tendido a la baja en los últimos años. Uno de cada cuatro estudiantes de 12º grado informa que el consumo regular de marihuana representa un gran riesgo (26.7 por ciento, que es menos de la mitad de lo que era hace 20 años), y la desaprobación entre los de 12.º grado sigue siendo algo alta, con 66.7 por ciento que no están de acuerdo con los adultos que fuman marihuana regularmente.

Al igual que con otras medidas de vaporización, la vaporización de marihuana aumentó significativamente desde que se midió por primera vez en 2017 a 2018 . Mientras que el vaping de marihuana del mes pasado es bastante bajo (reportado por el 2.6 por ciento de los estudiantes de octavo grado, el 7.0 por ciento de los alumnos de décimo grado y el 7.5 por ciento de los de 12.º grado), estas cifras representan aumentos respectivos de 59.7 por ciento, 62.7 por ciento y 50.6 por ciento en comparación con las tasas de 2017. El consumo diario de marihuana continúa superando el uso diario de cigarrillos en todos los grados, lo que refleja una fuerte disminución en el uso diario de cigarrillos y un consumo diario de marihuana bastante estable.

El hallazgo más sorprendente de la encuesta de Monitoreo del Futuro (MTF, por sus siglas en inglés) de este año sobre el uso de drogas y las actitudes entre los estudiantes de 8º, 10º y 12º grado en cientos de escuelas en todo el país es un aumento sustancial y significativo de la vaporización. En general, las tasas de vaporización solo son superadas por el alcohol entre las sustancias estudiadas, con el 17.6 por ciento de los alumnos de 8º grado, el 32,3 por ciento de los alumnos de 10º grado y el 37,3 por ciento de los alumnos de 12º grado que informaron sobre el vapeo del año anterior.

Aún así, los resultados de 2018 MTF también contienen tendencias prometedoras, ya que el uso del año anterior de drogas ilícitas distintas a la marihuana se mantuvo constante en los niveles más bajos en más de dos décadas: 6,1 por ciento de los estudiantes de 8º grado, 9,6 por ciento de los alumnos de 10º grado y 12,4 por ciento de 12ºgrado. Entre los estudiantes de 12º grado, la tasa de uso de drogas ilícitas en el último año que no sea la marihuana ha disminuido en un 30.0 por ciento en los últimos cinco años.

Durante los últimos tres años, muchas sustancias se han mantenido constantes en los niveles más bajos de uso desde el inicio de la encuesta (o desde que la encuesta comenzó a preguntar sobre ellas). En algunos casos, el uso se ha reducido a niveles más bajos que nunca. Las sustancias con niveles de uso históricamente bajos en 2018 incluyen alcohol, cigarrillos, heroína, opioides recetados, MDMA (éxtasis o Molly), metanfetamina, anfetaminas, sedantes y ketamina.

Los hallazgos de la encuesta fueron mixtos en cuanto a los cambios en el riesgo percibido de daño por el uso de varias sustancias y la desaprobación de las personas que los usan. Por ejemplo, el porcentaje de estudiantes de 8vo grado que piensan que el uso ocasional de inhalantes es riesgoso es menor que el año pasado y en años anteriores. Sin embargo, entre los alumnos de décimo grado, hubo un aumento en la proporción de estudiantes que perciben un riesgo de daño al tratar Vicodin® o Adderall® de vez en cuando. Los estudiantes del último año de secundaria también reportaron una mayor desaprobación de beber diariamente, beber en exceso y fumar uno o más paquetes de cigarrillos por día.

Opioides

A pesar del aumento continuo en la sobredosis de opioides y las muertes por sobredosis en general y los altos niveles de uso indebido de opioides entre adultos, el uso indebido de opioides recetados (narcóticos distintos a la heroína) durante la vida, el año pasado y el mes pasado disminuyó significativamente en los últimos cinco años en el 12º grado . En los últimos cinco años, el uso de Vicodin® se redujo notablemente en un 58.4 por ciento en estudiantes de octavo grado, 75.4 por ciento en alumnos de décimo grado y 67.2 por ciento en estudiantes de duodécimo grado. Curiosamente, los adolescentes también piensan que estas drogas no son tan fáciles de obtener como solían ser. Uno de cada tres estudiantes de 12º grado (32.5 por ciento) dijo que los opioides recetados estaban fácilmente disponibles en la encuesta de 2018, en comparación con más del 54.2 por ciento en 2010.

Alcohol

El consumo de alcohol y el consumo excesivo de alcohol continuaron mostrando una disminución significativa de cinco años en todos los grados . El consumo de alcohol en el mes anterior se reportó en 8.2 por ciento, 18.6 por ciento y 30.2 por ciento de los estudiantes de 8º, 10º y 12º grados, respectivamente, en comparación con 10.2 por ciento, 25.7 por ciento y 39.2 por ciento en 2013. Consumo diario de alcohol y consumo excesivo de alcohol (definido como el consumo de cinco o más bebidas en algún momento de las últimas dos semanas) también disminuyó significativamente entre todos los grados entre 2013 y 2018.

Entre los alumnos de 12º grado, hubo una disminución significativa en el consumo de alcohol a largo plazo, el mes pasado y el consumo excesivo de alcohol entre 2017 y 2018. Además, la percepción de riesgo de consumo excesivo de alcohol aumentó significativamente entre los alumnos de 12º grado en 2018.

El porcentaje de adolescentes de secundaria que informaron haber consumido alcohol alguna vez disminuyó hasta en un 58 por ciento en comparación con los años pico . La encuesta de este año encontró que el 23.5 por ciento de los estudiantes de 8vo grado informaron haber probado alcohol, lo que representa una caída del 57.9 por ciento desde el pico del 55.8 por ciento en 1994.

Entre los estudiantes de décimo grado, el uso prolongado disminuyó en 40.3 por ciento, de 72.0 por ciento en 1997 a 43.0 por ciento en 2018. Entre los alumnos de 12mo grado, hubo una caída significativa de 28.4 por ciento en el consumo de alcohol durante toda la vida del 81.7 por ciento en 1997 al 58.5 por ciento en 2018.

Nicotina y tabaco

2018 es el segundo año en el que la encuesta de MTF preguntó a los estudiantes de secundaria acerca de vaporización de  sustancias específicas, en el último año y en el último mes . En solo un año, las tasas de vapeo del año anterior aumentaron en aproximadamente un tercio en todos los grados, al 17.6 por ciento de los estudiantes de 8º grado, 32.3 por ciento de los alumnos de 10º grado y 37.3 por ciento de los alumnos de 12º grado. Después del alcohol, la vaporización es la segunda forma más común de uso de sustancias en los tres grados.

También se les preguntó a los estudiantes qué sustancias habían consumido a través de la vaporización: nicotina, marihuana o “solo saborizante”. “Los estudiantes de 8 ° grado notificaron” solo saborizante “(reportado por 15.1 por ciento), seguido de nicotina (10.9 por ciento) y marihuana (4.4 por ciento). Los alumnos de décimo grado informaron tasas idénticas de “saborizante” y vaping de nicotina (24.7 por ciento), y el 12.4 por ciento de los alumnos de décimo grado reportaron vapeo de marihuana. Un porcentaje más alto de estudiantes de 12º grado informaron que consumían nicotina (29.7 por ciento) en comparación con los aromas solos (25.7 por ciento), y 13.1 por ciento reportaron que consumían marihuana. Es importante tener en cuenta que los estudiantes no siempre saben qué hay en el dispositivo que están usando. El etiquetado es inconsistente y, a menudo, utilizan dispositivos comprados por otras personas. Los dispositivos de vaporización más populares en el mercado no ofrecen opciones que no contengan nicotina.

Estos saltos de un año en la vaporización, son reflejados por cambios en la percepción de disponibilidad; más estudiantes de 8º y 10º grado informaron que los dispositivos de vapeo y los líquidos electrónicos que contienen nicotina son fáciles o muy fáciles de obtener en 2018 que en 2017.

Los datos de la encuesta sobre la vaporización también revelan un aumento en la percepción del daño del vapeo cuando se menciona específicamente la nicotina. Mientras que el 22.1 por ciento de los estudiantes de 8vo grado informaron que es perjudicial para el uso regular de los cigarrillos electrónicos, el 32.4 por ciento reportó pensar que es perjudicial el uso regular de un líquido electrónico que contiene nicotina. También se observaron diferencias similares entre los alumnos de décimo grado (el 22.8 por ciento reportó pensar que es perjudicial usar los cigarrillos electrónicos con regularidad en comparación con el 31.3 por ciento que reportó haber percibido daños en el vapeado regular de un líquido que contiene nicotina) y los de 12º grado (18.0 por ciento contra 27.7 por ciento).

El uso de cigarrillos tradicionales se mantiene en los niveles más bajos en la historia de la encuesta. Todos los grados informaron reducciones significativas de cinco años, más de la mitad para uso diario y para usar medio paquete o más por día. El uso diario de cigarrillos fue informado por el 0,8 por ciento de los alumnos de 8º grado, el 1,8 por ciento de los alumnos de 10º grado y el 3,6 por ciento de los alumnos de 12º grado en 2018. El consumo de cigarrillos regular entre los alumnos de 12º grado disminuyó del 26,6 por ciento en 2017 al 23,8 por ciento en 2018, y el uso del mes anterior declinó de 9.7 por ciento a 7.6 por ciento.

El uso de otros productos de tabaco, como el hookkah, el tabaco sin humo y los cigarros pequeños o cigarros, se mantuvo bajo y se redujo entre los estudiantes de secundaria. Entre los estudiantes de 12º grado, el consumo de tabaco con un narguile cayó de un máximo del 22.9 por ciento en 2014 al 7.8 por ciento en 2018. El uso del año pasado de cigarros o cigarros pequeños disminuyó en los de 12º grado de 2017 a 2018  y el consumo de tabaco sin humo regular muestra un cinco declive en 10º y 12º grado.

Drogas sintéticas

El uso del año pasado de cannabinoides sintéticos (K2 / Spice, a veces llamado “mala hierba falsa” o “marihuana sintética”) ha disminuido significativamente en los últimos cinco años en los tres grados. Desde que se evaluó por primera vez en 2011, el uso del año pasado entre los alumnos de 12º grado ha caído del 11.4 por ciento al 3.5 por ciento. El uso del año pasado también ha caído del 4.4 por ciento al 1.6 por ciento entre los estudiantes de 8º grado, y del 8.8 por ciento al 2.9 por ciento entre los alumnos del décimo grado desde que se evaluó por primera vez en 2012. La encuesta de MTF comenzó a rastrear el uso de cathinone sintética del año anterior en 2012, y desde entonces, ha habido una disminución entre los estudiantes de 12º grado de 1.3 por ciento a 0.6 por ciento en 2018 (las cathinone sintéticas se conocen comúnmente como “sales de baño”). El uso entre los estudiantes de 8º y 10º grado ha permanecido bastante bajo y plano.