El jueves por la noche, cinco empleados de Leafly, el sitio de información de cannabis más grande del mundo, se sentaron en un estudio de arte muy iluminado en la parte más vulnerable del distrito industrial de Seattle. Afuera, los trenes silbaban, pero dentro del estudio estábamos reunidos, concentrándonos en la tarea que teníamos entre manos: hacer arte.

Recién bajo los efectos psicoactivos del cannabis, pero por supuesto presentes, nos tomó media hora decorar círculos de mándala usando lápices de óleo, marcadores y lápices de colores mientras la suave música electrónica zumbaba en el fondo. Nadie habló, excepto para una ocasional susurrada solicitud de diferentes herramientas y materiales.

 

Con cannabis, “la carga del perfeccionismo estaba fuera de la ventana”.

Luego vimos los mándalas terminados en la pared junto a los anteriores que habíamos completado durante una “sesión sobria” y evaluamos las diferencias. Alguien mencionó sentirse menos inhibido y más relajado después del cannabis. Con cannabis, dijo otro, “la carga del perfeccionismo estaba fuera de la ventana”.

Sin preocuparnos por nuestros errores técnicos, discutimos la carga de las expectativas en contraste con el flujo libre de sentimientos e ideas. Comparando nuestros mándalas anteriores y posteriores a cannabis, puedes ver que las líneas duras comienzan a suavizarse y difuminarse. Los patrones rígidos derivaron a formas libres. Los mándalas aparecieron como un espejo de la mente, una ilustración literal de lo que sucedía en cada una de nuestras cabezas después de que cannabis desmanteló el perfeccionismo.

Esta sesión fue facilitada por Michael Buchert, terapeuta de arte con licencia y consejero de salud mental, y profesor graduado en Antioch University, Seattle. También es un cultivador de cannabis, así que, si alguien puede hablar extensamente sobre la interacción de cannabis y la terapia artística, es Buchert.

Antes de entrar en la conexión con cannabis, le pedí a Buchert que me dijera qué era la terapia artística. ¿Podría simplemente sentarse con un lienzo en blanco y desatar las fuerzas creativas desde dentro?

No exactamente, dijo. Lo que falta, me dijo, es la relación o la comunicación bidireccional entre el paciente y el terapeuta.

“La terapia de arte trata sobre cómo podemos usar el arte para liberar a nuestros clientes, tanto en términos de su relación con ellos mismos, como de su relación con los demás”. – Michael Buchert, profesor graduado de terapia de artes creativas, Antioch Univ.

“La terapia de arte es una profesión de salud mental que exige que el terapeuta sea un profesional capacitado, generalmente con nivel de maestría, porque integran la psicología, el diagnóstico y la teoría de una manera que les permite usar esas cosas en el contexto de una relación”. Buchert explicó.

Como práctica clínica, la terapia artística requiere tanto arte como terapeuta. Un libro para colorear vendido en Costco como “terapia de arte”, por ejemplo, no es terapia en sí; pero si ese mismo libro para colorear fuese utilizado bajo la guía de un profesional capacitado con quien está desarrollando una relación terapéutica, eso es terapia artística.

“La terapia de arte trata sobre cómo podemos usar el arte para liberar a nuestros pacientes tanto en términos de su relación con ellos mismos como de su relación con los demás”, dijo Buchert. “Y el ‘otro’ en la relación de la terapia del arte es el terapeuta”.

Existen diferentes tipos de enfoques de arte terapia. La terapia artística psicodinámica, por ejemplo, es una práctica en la que un terapeuta hace preguntas sobre lo que está sucediendo en el arte en sí mismo en lo que se refiere al paciente y sus aspiraciones. Luego está el arte como enfoque terapéutico, que se centra en los aspectos inherentemente terapéuticos de la creación artística. En esta dinámica, el terapeuta le hace preguntas al paciente sobre el proceso, las intenciones y las emociones relacionadas con el arte en sí.

Si aceptamos que el cannabis tiene la capacidad de fomentar la autoexpresión y la introspección, ¿por qué un terapeuta podría dudar en incluir el cannabis en su práctica?

Para Buchert, todo comenzó en la Universidad al descubrir que el cannabis tenía una forma de profundizar la auto-conexión. Después de obtener una maestría en terapia artística y desarrollo de la creatividad del Instituto Pratt en Brooklyn, Buchert se mudó al noroeste del Pacífico, donde se lanzó de cabeza al fascinante mundo del cannabis. Su exploración de nuevas variedades y productos fue facilitada por las leyes de legalización de Washington.

 

“La industria de la terapia del arte tiene sus raíces en la psicología occidental centroeuropea, y cannabis no es eso. Está claro que estos dos mundos están intentando integrarse “, Michael Buchert

Él y su socio comercial, Zooey Zachow, ahora cultivan cannabis de forma sostenida en el condado rural de Klickitat, Washington. Zachow es un veterano de la Guerra de Irak cuyo aprecio por el cannabis nació después de descubrir su profundo potencial de curación para aquellos que sufren de trastorno de estrés postraumático. Su granja, llamada Ritual Cannabis , tiene como objetivo arraigar y criar cannabis con principios de compasión y conexión.

“Empezamos a despertar a las realidades que son nuestros corazones, nuestras mentes, nuestros cuerpos, nuestros traumas”, dijo, recordando el profundo efecto que tuvo el cannabis en su propio viaje personal. “Comenzamos a despertar como personas compasivas”.

Incluso con ese conocimiento, aún no es posible para Buchert integrar cannabis en su práctica profesional. Los terapeutas con licencia en Washington no pueden usar cannabis en un entorno clínico. De hecho, un terapeuta podría no ser capaz de trabajar con un paciente en absoluto si se percibiera que estaba bajo la influencia del cannabis.

“Estoy certificado por la junta, lo que significa que hay parámetros éticos dentro de los cuales debo trabajar o podría perder mi licencia”, explicó Buchert. “Washington es el titular de mi licencia de asesoramiento, pero la ética se redactó según las pautas federales”. Se incluye en esas normas de ética una prohibición contra la práctica de la terapia artística con alguien que el terapeuta sabe que está intoxicado.

Buchert señala que estas definiciones clínicas de “intoxicación” son algo vagas. Estar visiblemente borracho o drogado es una cosa. Pero ¿qué ocurre si un paciente toma un medicamento recetado, un opioide, Adderall o incluso cannabis medicinal, con efectos que el terapeuta no pudo detectar fácilmente?

“¿Dónde encaja cannabis en todo eso, especialmente sabiendo que el cannabis, si bien tiene algunas propiedades disociativas, puede tener la capacidad de explotarnos incluso más profundamente que antes?”, dijo Buchert. “La industria de la terapia artística no tiene forma de lidiar con eso porque está enraizada en la psicología occidental centroeuropea, y el cannabis no es eso. Está claro que estos dos mundos están luchando por integrarse “.

Por ahora, los terapeutas autorizados no pueden permitir que cannabis desempeñe un papel explícito en el arte o la terapia de conversación. Pero hay una acción simple que todo consumidor de cannabis puede hacer para impulsar el proceso, y eso está ayudando a desentrañar la moralización del consumo de cannabis simplemente hablando de ello: con sus terapeutas, sus médicos y sus seres queridos.

Ya sea que el cannabis le haya causado problemas o le haya ayudado a triunfar en su viaje hacia la salud y la felicidad, su experiencia sincera puede ayudar a esta comunidad de profesionales de salud a ver a cannabis como lo que realmente es.

Y lo que es, para muchos, una poderosa herramienta para despertar la curiosidad, la expresión y la conexión interna manifestada por el arte.